Luc.Duchêne: Clap de fin

A few days ago, Monday September 10th to be precise, the news blew out from everywhere (my mailbox, facebook, the media, the bloggers,…): Luc.Duchêne is over.

It came as a really sad news, and let’s face it, it is. It feels really sad to see someone who made such a big impact in the world of Belgian’s fashion, having to stop. I mean, has it ever happen to you to feel so proud when you hear about someone actually MAKING IT out of our little country? Or hear about someone while you’re abroad and realize that person is from little Belgium, and you want to scream it so everybody knows? I mean, let me tell you, I feel that way.

And I felt that way when, only two months ago, back when I was in NYC, randomly walking the streets of big apple, checking out the pretty stores on Madison Ave, I walked into Intermix and saw that

Let me tell you, I was very close to dance around like a mad lady, holding those pants and screaming it was from my country – little Belgium. Then I decided not to, but instead, I took a picture.

Then, when you think about it, if Luc Duchêne couldn’t make it in this economy, can I? I’m far from wanting to start my own brand but anyway, that kind of questions crosses through my mind. (Still, when you look at his daughter, Emilie, rocking it with her brand Théa, you have hope again)

Now, this is the part where I’m going to be really honest: I never understood the brand Luc.Duchêne. I never found the clothes to be neither pretty or original, it looked pretty bland to my eyes. TO MY EYES, you know I need some weirdness to the clothes I see/want/wear. BUT, I have to admit that their leather pants were perfect, really perfect. And the accessory selection was amazing (the SHOES!)

The “problem” I had with the brand was that it wasn’t recognizable. Their dresses could have come from pretty much anywhere… which brings me to my final point. That’s where we see the difference with Luc Duchêne’s previous brand: Chine Collection.

There is probably a thousand good reasons in this great business man’s head, and it was, I am sure, a long time decision to make and to think about, but I do not understand why on earth they stopped Chine. Maybe Chine wasn’t working so well anymore, I sincerely have no idea (and I’m no one to judge as well, just giving my point of view).

I do feel like Chine had their very faithful customers, and the brand was very different from anything else we can see in any other brands. It was sooo beautiful, very feminine, very delicate, and made of beautiful materials. My mom is part of those faithful customers, and she brought me with her a few times when I was little, and I can remember how I felt being in that Chine store. It felt magical.

And even today, my Mom is still a big fan and goes to second hand shops to find Chine items (Lady Dandy usually has tons of them).

So of course, I am questioning why that brand that felt so magical, so different (I’ve NEVER seen any other brand quite like it), had to stop and changed for something that looked so commonplace?

If it was still Chine Collection, would it still be running? Just wondering…

Luc Duchêne’s letter:

Bruxelles, le 10 septembre 2012

Alors que prend place dans les vitrines la collection probablement la plus aboutie de la griffe que j’ai créée il y a deux ans; alors que Kate Moss s’affiche en couverture duElle, sublime en Luc.Duchene, j’ai aujourd’hui eu à prendre une décision des plus difficiles : à savoir annoncer officiellement l’arrêt de la marque Luc.Duchene.

Les résultats obtenus et les perspectives dans un marché en crise et en profonde métamorphose ne suffisent plus à assurer la pérennité de la marque.

Ceci n’est pas une faillite, mais une ‘mise en liquidation d’une des branches d’activité du groupe’. Ce qui signifie que nous ferons face à toutes nos obligations légales;  d’abord et avant tout vis-à-vis du personnel concerné, mais aussi vis à vis de tous nos partenaires et fournisseurs.

Très concrètement : dans le courant du mois d’octobre, les boutiques Luc.Duchene, conformément à la loi, afficheront une liquidation totale et les collections seront écoulées.

 Pour moi, c’est un échec, bien sûr, parce que faire vivre une nouvelle marque de luxe en Belgique est un défi que j’ai voulu relever, sans pouvoir y parvenir. Lancer une marque en 2009, en plein marasme économique, était-ce une folie ? Un caprice de l’égo ? Peut-être, mais fort des success story qui ont jalonné mon parcours, j’ai voulu aussi réaliser ce rêve-là.

J’ai envie de croire que dans un autre contexte économique et avec un peu plus de temps, nous aurions pu faire de cette griffe une magnifique marque de luxe belge.

Mais force est de constater que travailler avec les plus belles matières, vouloir une coupe impeccable, privilégier les petits ateliers de confection en Europe, cela engendre des coûts qui doivent se répercuter dans le prix de vente des vêtements… Luc.Duchene était aussi une marque dessinée pour l’export, or les marchés internationaux aujourd’hui restent frileux devant les nouvelles marques. Le luxe rassure quand il est certifié, installé, reconnu et seules les griffes les plus exposées sont plébiscitées. J’ai sincèrement pensé qu’associer mon expérience, ma vision de la mode au talent de Tim van Steenbergen constituait une garantie.

 J’avais aujourd’hui le choix entre sacrifier du temps et de l’énergie à faire émerger coûte que coûte une nouvelle griffe dans un paysage dévasté ; ou rester un chef d’entreprise réaliste en concentrant mon ambition sur une marque qui, elle, est solidement ancrée dans le paysage de la mode belge et d’en assurer la longévité.

 Car il s’agit bien de cela : Mer du Nord est une marque forte, elle présentera bientôt sa 50e collection. Je suis conscient des défis que les marques comme celle-ci doivent relever.

La fast-fashion ne nous fera pas renoncer à nos valeurs fondamentales, mais elle nous oblige à nous adapter aux changements de comportement des acheteurs et à nous démarquer, à leur offrir toujours davantage. C’est un challenge passionnant et, pour moi, cette cinquantième collection sera assurément plus forte, plus belle, …

 Je ne veux pas terminer sans avoir remercié du fond du cœur tous mes collaborateurs et tous ceux qui ont cru en nous.

Une page se tourne.

 

Luc Duchêne

 

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